Les Corydoras


Le corydoras est un petit poisson-chat de rivière d'eau douce originaire d'Amérique du Sud, dans la grande région de l'Amazonie. Un poisson-chat se décline sous plusieurs appellations, mais primitivement, à la base, c'est un poisson avec des barbillons : corydoras, silures, loricariidés, etc. Récemment (fin 2013), le genre Brochis est assimilé au genre Corydoras, portant ainsi le nombre d'espèces valides à plus de 160!

Le site parlant des poissons-chats nains, les Corydoras, connaît des changements réguliers car de nouvelles espèces sont régulièrement décrites. Il faut aussi s'intéresser à la spécificité de l'alimentation de ces espèces de petits poissons d'eau douce continentale, et apprendre comment nourrir un corydoras en aquarium. De nombreuses discussions à propos des poisson-chats peuvent intervenir dans le forum aquariophilie, par exemple pour la maintenance de Corydoras paleatus.
Un groupe de Corydoras panda en aquarium :
Corydoras panda en groupe

Mais, outre le Corydoras paleatus qui vit en aquarium tempéré, mais ne se reproduit qu'en aquarium chaud, on trouve dans ce genre d'autres Corydoras de même taille, ou plus grands, ou plus petits, mais dont la reproduction est fréquemment plus difficile en captivité. On peut ainsi citer Corydoras julii, belle espèce mais plus délicate à faire frayer.

Les Corydoras sont des Callichtyidés originaires d'Amérique du Sud et ce sont les poissons les mieux cuirassées (mais pas les mieux armés) de tous les siluriformes. On notera que des plaques osseuses sont disposées, imbriquées les unes dans les autres, sur 4 rangs, 2 de chaque côté en symétrie, et ces plaques couvrent tout le corps. Ils sont parfaitement compatibles avec les plantes aquatiques qu'ils apprécient particulièrement pour un aquascape assez naturel.

Une nageoire est un organe de la locomotion chez les Cyclostomes, les Poissons et certains autres Vertébrés aquatiques. Ce sont des expansions cutanées soutenues par des rayons squelettiques. Il existe de fausses nageoires impaires, sans support squelettique, chez les tétrapodes restés amphibies ou secondairement retournés à l'eau. Les nageoires pectorales de corys servent à leur appui sur le substrat et jouent un rôle stabilisateur pour leur corps dont l'avant n'est pas sans rappeler la morphologie du requin ou même celle d'autres poissons de fond.

Certains assimilent les corydoras à des silures nains, mais la forme est quand même assez éloignée, même si le mode de vie reste au plus proche du sol, du subtrat de fond. Néanmoins, il existe des espèces qui nagent très bien et vivent dans la colonne d'eau, dans les strates moyennes de la couche d'eau de leur habitat. Certaines espèces profitent même des feuilles des végétaux comme promontoir, ou pour pondre.

Les corydoras respirent de l'air atmosphérique facultatif car ils possèdent un intestin très vascularisé modifié qui a évolué pour faciliter l'absorption de l'oxygène atmosphérique et aider la survie de ces petits poissons dans des environnements privés d'oxygène. Dans l'aquarium, vous aurez l'occasion de les voir remonter à la surface prendre des goulées d'air. Ce pipage de l'air en surface est donc un comportement normal chez ces poissons-chats.

Les épines des nageoires pectorales raidies sont capables de percer la peau humaine et une «piqûre» peut être très douloureux, en effet, si les soins doivent être exercés lors de leur manipulation. La longueur du troisième rayon érectile des nageoires pelviennes est un critère anatomique permettant de différencier les espèces, surtout quand elles se ressemblent beaucoup visuellement. On pense que les sécrétions des glandes axillaires à la base de chaque colonne vertébrale peuvent même être légèrement toxiques ou venimeuses.

Les corys se reproduisent assez facilement en captivité. Le dimorphisme sexuel entre mâles et femelles, lorsque les poissons sont réellement matures, est assez facile. Chez les poissons devenus adultes, la femelle est plus grande, plus rebondie (en vue par dessus) et a les nageoires pelviennes plus arrondies. Pour l'élevage, on prendra en référence le protocole de reproduction des corydoras en aquarium avec l'exemple de C. panda qui est assez typique du genre.
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